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La desinformación conduce a la antipatía hacia los profesionales de la salud

BOISE, Idaho (AP) – Un aluvión constante de información errónea ha hecho que los trabajadores de la salud de Idaho se enfrenten a una mayor animosidad por parte de algunos pacientes y miembros de la comunidad, dicen las autoridades. La situación ha empeorado tanto en el norte de Idaho que algunos empleados de Kootenai Health tienen miedo de ir al supermercado si no se han quitado la bata, dijo el martes la portavoz del hospital Caiti Bobbitt.

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Algunos médicos y enfermeras del hospital Coeur d’Alene han sido acusados ​​de matar pacientes por familiares en duelo que no creen que el COVID-19 sea real, dijo Bobbitt. Otros han sido objeto de rumores hirientes difundidos por personas enojadas por la pandemia.
“Nuestros trabajadores de la salud casi se sienten como veteranos de Vietnam, asustados de ir a la comunidad después de un turno”, dijo Bobbitt.


Están ocurriendo casos similares en todo el estado, dijo Brian Whitlock, presidente de la Asociación de Hospitales de Idaho.
“Hemos recibido informes de violencia física, abuso verbal, demandas de tratamiento alternativo que no son aceptables o aprobados. Y esas conversaciones se vuelven muy difíciles de mantener a medida que el paciente continúa descompensando”, dijo Whitlock. “No nos sentimos frustrados con los mal informados. Estamos frustrados con los que propagan la información errónea porque les está costando la vida a las personas”.


La desinformación sigue siendo rampante en Idaho. Algunos legisladores estatales de extrema derecha, organizaciones políticas y líderes locales, incluido un patólogo que fue nombrado recientemente miembro de la junta de salud pública de la región más poblada del estado, han desestimado las vacunas COVID-19 y han impulsado el uso de un medicamento antiparasitario. para tratar el coronavirus a pesar de los efectos secundarios potencialmente dañinos y la poca evidencia de que ayude, y afirmó erróneamente que el número de casos de coronavirus se está inflando.

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Mientras tanto, todo el estado entró en “estándares de atención de crisis” a principios de este mes, autorizando el racionamiento de la atención médica para los hospitales abrumados por una avalancha de pacientes con COVID-19. El 25 de septiembre, el estado alcanzó nuevos récords con 757 pacientes COVID-19 hospitalizados, incluidos 202 en camas de unidades de cuidados intensivos y 131 en ventiladores. “Es algo de lo que nos preocupamos todos los días”, dijo el director del Departamento de Salud y Bienestar de Idaho, Dave Jeppesen.

La agencia trabaja para desacreditar la información errónea relacionada con el coronavirus a través de reuniones informativas semanales, redes sociales y reuniones con otras agencias y organizaciones, dijo. Añadió: “Tenemos personas que están sufriendo innecesariamente en los hospitales y están enfermas, y francamente tenemos personas que mueren debido a la desinformación que existe”.


Todo conduce a la hostilidad contra los proveedores de atención médica, dijo Susie Keller, directora ejecutiva de la Asociación Médica de Idaho. “La desinformación hace que las personas no se vacunen, y luego, cuando se enferman gravemente, la desinformación aumenta la animosidad hacia los proveedores de atención médica porque creen mentiras sobre cuál es el tratamiento adecuado para el COVID”, dijo Keller. “He escuchado a algunos de nuestros médicos decir, no están enojados con los pacientes, están enojados con las personas que están difundiendo la información errónea; esas personas son absolutamente responsables de las muertes y discapacidades que estamos viendo”.


Las instalaciones médicas han expresado una “creciente preocupación” por la seguridad a medida que la hostilidad contra los trabajadores de la salud continúa aumentando, dijo Elke Shaw-Tulloch, administradora de la División de Salud Pública de Idaho.
El Departamento de Salud y Bienestar de Idaho y otras agencias estatales como la Policía Estatal de Idaho tienen planes para ayudar a aumentar la seguridad en los hospitales si es necesario, dijo Shaw-Tulloch.

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Algunas instalaciones sanitarias ya han reforzado las medidas de seguridad por su cuenta. Kootenai Health aumentó recientemente la seguridad en sus clínicas médicas porque los pacientes se estaban volviendo beligerantes con el personal cuando se les pidió que usaran máscaras, dijo el jefe de personal, el Dr. Robert Scoggins. “También tenemos una mayor presencia de seguridad alrededor del campus del hospital, especialmente durante las protestas”, dijo Scoggins. “Quiero decir, tuvimos una protesta afuera del hospital contra las mascarillas y las vacunas hace un par de semanas que los pacientes que estaban muriendo de COVID adentro podían ver. Creo que fue horrible”.


Se espera que el número de casos de COVID-19 continúe aumentando en el futuro cercano, al igual que el número de pacientes hospitalizados, según las proyecciones utilizadas por el Departamento de Salud y Bienestar de Idaho. El estado podría ver hasta 1.900 hospitalizaciones en una sola semana a fines de noviembre, dijo la Dra. Kathryn Turner, epidemióloga estatal adjunta, y las muertes podrían alcanzar un máximo de 305 en una semana.
Cambiar el rumbo es posible, dijo Scoggins, “pero será necesario que la gente cambie de opinión y cambie sus creencias profundamente arraigadas que se basan en mucha desinformación”.


No es divertido usar una máscara y evitar grupos grandes y vacunarse, pero esas medidas funcionan, dijo Scoggins. “Si en lugar de luchar unos contra otros, todos siguieran la buena ciencia y las recomendaciones que tenemos ahora, no estaríamos donde estamos”, dijo Scoggins. “Es una tragedia que tengamos trabajadores de la salud que tienen miedo de salir a la comunidad porque son abordados por estas personas que se aferran a estas creencias. Hasta que entraste en una UCI y viste a alguien morir asfixiado por COVID, ahí es cuando sabes que es real “.

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