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Síndrome del impostor: la inseguridad crónica que arruina el éxito

“No estoy seguro si merezco este premio”, dije una vez más al subir al podio para recibir el reconocimiento por el que he trabajado años. Al día siguiente, una estudiante de medicina durante rondas expresó lo feliz que estaba de estar en mi equipo, y yo seguí con la frase “Hay mejores equipos en el hospital que el nuestro”.


Esas frases son comunes cuando padece el síndrome del impostor. El síndrome del impostor se puede definir como un conjunto de sentimientos de insuficiencia que persisten a pesar del éxito evidente. Según un artículo de Harvard Business Review, “los ‘impostores’ sufren de dudas crónicas sobre sí mismos y una sensación de fraudulencia intelectual que anula cualquier sentimiento de éxito o prueba externa de su competencia”.


Sufro del síndrome del impostor desde mis años en la escuela de medicina, y en ocasiones se ha vuelto debilitante hasta el punto de hacerme sentir paralizado ante una nueva oportunidad. Preguntas como “¿Pertenezco aquí?” “Se equivocaron, ¿no? No merezco esto”, han invadido mis pensamientos y me han quitado la alegría de los nuevos logros. En muchas ocasiones, he dejado que mi síndrome del impostor socave mis logros. Todavía recuerdo llorar en el baño de una institución muy prestigiosa porque me sentí como un impostor al dar el discurso de apertura de una conferencia estatal. Estaba llorando porque tenía miedo de que me descubrieran y se dieran cuenta de que no era la persona adecuada para ese discurso de apertura. Tengo demasiadas historias como estas, en las que me sentí como un impostor haciendo lo que más amo: cuidar a los pacientes y realizar investigaciones.

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¿Por qué sufrimos del síndrome del impostor?


En mi caso, es multifactorial. Soy una mujer de color en un sistema diseñado por el grupo mayoritario que no se me parece. Caminar por pasillos llenos de fotos de personas que no se parecen a mí me recuerda todos los días que este lugar no era (o no es) acogedor para personas como yo. Los antecedentes familiares también son una causa del síndrome del impostor. Como hija de dos cirujanos, el síndrome del impostor estaba arraigado en la dinámica de mi familia, en la que valoramos los logros por encima de todo. Otras causas del síndrome del impostor incluyen rasgos de personalidad, un nuevo entorno (nuevo trabajo o puesto), ansiedad social e interacciones negativas con superiores o líderes en su campo.


¿Cuáles son las consecuencias del síndrome del impostor?


Esto es único para cada persona, pero lo que he visto en mí y en mis colegas es que nos mantenemos en estándares más altos que son imposibles de alcanzar, y la sensación de fracaso se convierte en una práctica diaria. Terminas trabajando más duro, durante más horas que tus colegas, para equilibrar los sentimientos de inseguridad e incompetencia personal.

El síndrome del impostor se ha asociado con la ansiedad, la rumia y la depresión, y en el caso de la medicina académica, puede obligar a la persona a abandonar la academia. Puede ser difícil luchar contra las dudas cuando se trabaja en un sistema en el que las subvenciones, las publicaciones y otros logros se consideran moneda de cambio.
En mi caso, la dilación ha sido una respuesta negativa a mi síndrome del impostor. A menudo hago paella en medio de una jornada laboral sin otra razón que la de disminuir las posibilidades de sentirme como un impostor ese día.
No he podido deshacerme de mi síndrome del impostor, pero he aprendido a controlarlo en momentos de estrés. Todo comenzó con una nota adhesiva en la pantalla de mi computadora que decía: “Tú perteneces” o escribiendo en mi mano antes de una gran presentación: “No eres un impostor”.

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Pero no fue hasta que me pregunté: “¿Debo ser perfecto para que los demás me aprueben?” que pude seguir adelante. Para superar el síndrome del impostor, debe comenzar a hacerse algunas preguntas difíciles. Tengo que sentirme cómodo enfrentando algunas creencias profundamente arraigadas que tengo sobre mí. Comencé a cuestionar mis pensamientos sobre la duda y a compartir mis sentimientos con mis colegas. Darme cuenta de que no estaba solo sintiéndome como un impostor me ayudó a ser amable conmigo mismo.


El viaje es largo y estoy lejos de superar el síndrome del impostor, pero ahora sé que pertenezco a la medicina y trato de ayudar a otros en la misma situación. Si ves a alguien que parece incómodo o solo, hazle una pregunta para incorporarlo al grupo porque esa persona puede estar sufriendo del síndrome del impostor como tú. Somos más fuertes juntos y no podemos permitir que el síndrome del impostor nos corte las alas antes de aprender a volar.


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