A medida que aumenta el COVID, más distritos escolares de Florida se rebelan contra las reglas de máscara del gobernador

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TAVARES, Florida (Reuters) – En una escena que se repitió en todo Estados Unidos, padres y activistas enojados acudieron a una reunión de la junta escolar del condado de Lake en Florida el jueves, donde se consideró si exigir el uso de máscaras para los estudiantes y el personal debido a COVID. .


Algunos opositores a la propuesta de la máscara blandieron carteles que decían “Dejemos respirar a nuestros hijos”. Incluso con Florida viendo un número récord de casos de coronavirus, un asistente calificó la pandemia de “exagerada”. Otro fue escoltado por agentes después de gritarle a los miembros de la junta.

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La propuesta requeriría que el personal y los estudiantes usen máscaras durante 14 días en las escuelas con tasas de positividad de COVID del 5% o más. Pero el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, prohibió efectivamente mandatos similares en julio.


Desde la orden de DeSantis, más de una docena de condados de Florida se han rebelado y votado para exigir máscaras para proteger a los estudiantes y maestros a medida que la variante Delta se extiende por todo el estado. Esta semana, el Departamento de Educación del estado sancionó a dos condados que aprobaron los requisitos de máscaras escolares.


La batalla entre DeSantis y los sistemas escolares del estado se hace eco de luchas más grandes en todo el país. Otros estados administrados por republicanos, como Arizona y Texas, también han prohibido los mandatos de máscaras en las escuelas, incluso cuando los casos de COVID se han disparado en sus estados, ya que los padres y los votantes están muy divididos sobre las medidas de seguridad y las libertades personales.


El retroceso en Florida contra el gobernador republicano inicialmente fue liderado por grandes distritos escolares urbanos dirigidos por demócratas. Pero esta semana, los condados más conservadores que apoyaron al republicano Donald Trump en las elecciones presidenciales de 2020 también desafiaron a DeSantis e instituyeron sus propios mandatos.


A principios de esta semana, el populoso condado de Brevard a lo largo de la costa este de Florida, que se inclinó por Trump sobre el presidente Joe Biden en más de 16 puntos porcentuales en noviembre, votó por un estrecho margen para aprobar un mandato de máscara escolar de 30 días.

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Un día después, el condado de Hernando, que apoyó a Trump sobre Biden por casi 30 puntos, también aprobó un mandato, pero uno que permite a los padres optar por no participar.En el condado de Lake cerca de Orlando, que también apoyó firmemente a Trump, un funcionario escolar dijo el jueves que más de 1,000 estudiantes de los 36,000 en el distrito habían dado positivo por el virus.
La junta escuchó más de tres horas de comentarios públicos sobre la propuesta de la máscara y luego pospuso una decisión. Unas 280 personas hablaron o enviaron correos electrónicos sobre el tema, y ​​dos tercios de ellos apoyaron la idea, informó el Orlando Sentinel.


Aún así, los defensores de un mandato de máscara fueron abucheados y abucheados por la multitud que asistió.


“Este tema ha polarizado completamente a las comunidades”, dijo Andrea Messina, presidenta de la Asociación de Juntas Escolares de Florida.


‘CRISIS ABSOLUTA’


Si bien el conflicto se centra en si los gobiernos estatales o locales están mejor equipados para tomar decisiones sobre salud y seguridad, también se ha convertido en un desafío político para DeSantis, cuyo estado se ha convertido una vez más en un semillero de COVID-19.


Después de ser ampliamente elogiado el año pasado cuando los casos disminuyeron y la economía del estado parecía revivida, DeSantis ha enfrentado nuevas críticas por su oposición a las máscaras y los mandatos de vacunas de los empleadores. Florida registró el 26 de agosto un número récord de casos nuevos del virus en un solo día, casi 28.000, desde que comenzó la pandemia. Una portavoz de DeSantis, Christina Pushaw, defendió la prohibición de los mandatos escolares y dijo que el gobernador está “protegiendo los derechos”. de familias y niños de todos los niveles del gobierno se extralimitan “.


En la reunión del condado de Brevard el lunes, Misty Belford, la presidenta de la junta escolar que un mes antes se había opuesto a un mandato de máscara, cambió su voto y dio a los proponentes una mayoría de 3-2.

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Belford cambió de opinión, dijo a Reuters, después de ver el aumento de la carga de casos en el distrito, incluido un aumento del 49% en los casos de estudiantes de una semana a la siguiente. Una escuela estuvo cerrada durante dos días después de que la mayoría de sus estudiantes fueron puestos en cuarentena.


“Estamos en un punto de crisis absoluta”, dijo Belford.


Pero la miembro de la junta Katye Campbell, que votó en contra del mandato, dijo que le preocupan los efectos negativos en los estudiantes de requerir máscaras, como ataques de asma, ideas suicidas y ataques de pánico.


“No hay nada fácil en esta decisión porque nuestra comunidad está muy dividida”, dijo Campbell.
Belford dijo que confiaba en una decisión de un tribunal de Florida la semana pasada que declaró ilegal la regla DeSantis. DeSantis apeló el jueves el fallo. A principios de esta semana, la Junta de Educación de Florida dijo que penalizaría a dos condados que votaron por mandatos de máscaras sin proporcionar una opción de exclusión de los padres, Alachua y Broward, reteniendo fondos de los distritos para los salarios de los miembros de la junta.


Leanetta McNealy, presidenta de la junta escolar del condado de Alachua, dijo que su junta votó por el mandato de la máscara el mes pasado basándose en evidencia científica de que ayudaría a mitigar la propagación de la variante Delta altamente contagiosa.


“Prefiero tener una disminución en mi compensación que tener una muerte bajo mi supervisión”, dijo.

Por: Saundra Amrhein and James Oliphant para medscape

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