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El ayuno intermitente funciona, al menos a corto plazo

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El ayuno intermitente puede conducir a la pérdida de peso y otros beneficios para la salud, al menos a corto plazo, sugiere una nueva investigación.


Los resultados combinados de un total de 130 ensayos clínicos muestran que el ayuno intermitente podría ayudar a reducir el peso, el índice de masa corporal (IMC), la grasa corporal, el colesterol “malo”, el azúcar en sangre en ayunas y la presión arterial, entre otros factores de riesgo asociados con la obesidad.


Dos tipos específicos de ayuno intermitente se asociaron con una pérdida de peso significativa y otros beneficios para la salud. Uno, llamado ayuno en días alternos modificado, implica alternar un día de alimentación habitual con no consumir más de 600 al día siguiente.
La otra, llamada “Dieta 5: 2” es similar, pero implica 2 días a la semana de alimentación con cero o muy pocas calorías y 5 días de alimentación normal.


Menos beneficiosos fueron la alimentación con restricción de tiempo, que implica ayuno de 12 a 24 horas por día y “ayuno en días alternos sin calorías”, donde no se consumen alimentos cada dos días.
“Nuestros resultados respaldan el papel del ayuno intermitente, especialmente el ayuno en días alternos modificado, en adultos con sobrepeso u obesidad como un enfoque de pérdida de peso con otros beneficios para la salud. Pero las personas primero deben consultar a sus médicos”, dijo el autor principal de la investigación, Chanthawat. Patikorn, de la Universidad de Chulalongkorn en Tailandia.


Y hay un inconveniente importante: la mayoría de los estudios duraron solo unos 3 meses.
Entre los que duraron más tiempo, la pérdida de peso pareció estabilizarse en aproximadamente 6 meses, ya sea porque el cuerpo se adaptó al patrón de alimentación o porque los participantes no pudieron seguir las dietas.


“Todavía nos faltan datos para ver si podrían funcionar a largo plazo. Vemos pérdida de peso y mejores perfiles metabólicos, pero aún no sabemos si el ayuno intermitente puede reducir la muerte o los eventos cardiovasculares”, dice Patikorn.

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Por otro lado, “yo diría que si el paciente está interesado en hacer ayuno intermitente, no hay evidencia de que sea algo malo”.


Sin embargo, advirtió que los patrones en los que no se consume nada durante períodos prolongados pueden representar un peligro para las personas con diabetes que usan insulina o que son propensas a tener niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia). 5: 2, se asociaron con una pérdida de peso del 5% o más del peso corporal total en adultos con sobrepeso u obesidad.


Y con la dieta 5: 2, la pérdida de peso se mantuvo entre los 6 y 12 meses. El ayuno en días alternos modificado también se asoció con mejoras a los 2 a 12 meses en los factores de riesgo de enfermedades cardíacas como el colesterol total, el colesterol “malo”, los triglicéridos y la presión arterial.
Los hallazgos se publicaron en línea el 17 de diciembre en JAMA Network Open.
Otro ensayo muestra un efecto modesto, un problema de resistencia similar

En otro ensayo aleatorizado de 1 año publicado el 17 de noviembre de 2021, en PLOS One, 300 adultos con obesidad fueron aleatorizados a una dieta 5: 2 con instrucciones de autoayuda, la misma dieta más seis sesiones semanales de apoyo grupal, o simplemente Consejos estándar sobre dieta y actividad física. El grupo de autoayuda 5: 2 se mantuvo firme inicialmente, pero solo un tercio seguía la dieta a los 6 meses y solo alrededor de un quinto al año. La pérdida de peso a los 6 meses y al año fue similar entre los grupos de autoayuda 5: 2 y de asesoramiento estándar (alrededor de 4 libras).

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La dieta 5: 2 con apoyo grupal se asoció con más pérdida de peso que la autoayuda 5: 2 a las 6 semanas, pero no hubo diferencia al año.


Mirándolo de manera más positiva, el 18% del grupo de autoayuda 5: 2 había perdido más del 5% de su peso corporal en 1 año, y los participantes dieron calificaciones favorables al plan 5: 2.
Los investigadores de ese estudio, el profesor de psicología clínica de la Universidad Queen Mary de Londres Peter Hajek y sus colegas, concluyen que “una sugerencia para probar 5: 2 podría proporcionarse en una consulta rápida y ser útil especialmente para los pacientes que no se han beneficiado del consejo estándar . “


Patikorn señaló que hasta ahora ningún estudio ha comparado los diferentes tipos de dietas intermitentes de forma directa, por lo que “el mejor tipo de ayuno intermitente es aquel al que las personas realmente pueden apegarse a largo plazo”.


Fuentes

Red JAMA abierta: “Ayuno intermitente y resultados de salud relacionados con la obesidad”.
Plos One: “Un ensayo controlado aleatorio de la dieta 5: 2”.

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