Percepción distorsionada del tiempo desde la pandemia vinculada al estrés y mala salud mental

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El paso del tiempo se sintió alterado para muchas personas durante la pandemia de COVID-19, desde la dificultad para llevar un registro de los días de la semana hasta sentir que las horas pasaban lentamente o se aceleraban, sugiere una nueva investigación.

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Los resultados mostraron que más del 65 % de los 5661 encuestados informaron que los días de semana y los fines de semana se difuminaban juntos, y que la incertidumbre sobre el futuro era una sensación de enfoque presente. Y más de la mitad reportó la experiencia de sentir que “el tiempo se acelera o se ralentiza”, informan los investigadores, dirigidos por E. Alison Holman, PhD, profesora de la Escuela de Enfermería Gross de la Universidad de California, Irvine.
Los predictores significativos de estas distorsiones del tiempo incluyeron estar expuesto a los medios diarios relacionados con la pandemia y tener un diagnóstico de salud mental antes de la pandemia; estrés secundario como cierre de escuelas y encierro; estrés financiero; estrés de por vida; y exposición al trauma de por vida.

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“La continuidad entre las experiencias pasadas, la vida presente y las esperanzas futuras es fundamental para el bienestar de uno, y la interrupción de esa sinergia presenta desafíos para la salud mental”, dijo Holman en un comunicado de prensa.
“Pudimos medir esto en una muestra representativa a nivel nacional de estadounidenses que estaban experimentando un trauma colectivo prolongado, algo que nunca antes se había hecho, y este estudio es el primero en documentar la prevalencia y los primeros predictores de estas distorsiones del tiempo”, añadió. Holman.
Los hallazgos se publicaron en línea el 4 de agosto en Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy.

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Oportunidad unica

Durante la pandemia, la perspectiva temporal (TP) de muchas personas, definida como “nuestra visión del tiempo que se extiende desde nuestro pasado hacia el futuro”, cambió a medida que “se enfocaban en el peligro presente e inmediato de la pandemia de COVID-19 y los planes futuros”. se volvió incierto”, escriben los investigadores.
Los estudios de muestras de conveniencia “sugirieron que muchas personas experimentaron que el tiempo se ralentizaba, se detenía o se aceleraba a medida que enfrentaban los desafíos de la pandemia”, un fenómeno conocido como desintegración temporal (TD) en la literatura psiquiátrica.
Holman dijo a Medscape Noticias Médicas que investigó la TD después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 al World Trade Center.
“Descubrimos que las personas que experimentaron esa sensación temprana de TD, la sensación de que ‘el tiempo se desmorona’, eran más propensas a quedarse estancadas en el pasado y concentrarse en el evento pasado”, lo que llevó a sentir “más angustia con el tiempo, ” ella dijo.
Las investigaciones que examinan la prevalencia y los factores psicosociales que predicen la TD son “bastante raras” y los estudios que examinan la TD “durante un trauma colectivo prolongado y en desarrollo son aún más raros”, señalan los investigadores. La pandemia de COVID “presentó una oportunidad única para realizar un estudio de este tipo”, agregan.
Para su estudio, los investigadores encuestaron a los participantes en el panel en línea NORC AmeriSpeak, un “panel basado en la probabilidad” de 35,000 hogares estadounidenses seleccionados al azar de todo el país.

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El estudio se realizó en dos oleadas: la primera encuesta se administró entre marzo y abril de 2020, la segunda entre septiembre y octubre de ese mismo año.
Acelerando, ralentizando

En el Relevamiento 2, los participantes completaron un índice de 7 ítems de síntomas de TD experimentados durante los 6 meses anteriores. Para ajustar los procesos psicológicos que pueden haber predispuesto a las personas a experimentar TD durante la pandemia, los investigadores incluyeron una medida de Wave 1 de incertidumbre futura como covariable.
Los datos de salud previos a la pandemia se recopilaron antes del estudio actual.
Los participantes de la ola 1 completaron una lista de verificación que informa sobre la exposición personal, laboral y comunitaria al brote de COVID, que incluye contraer el virus, refugiarse en el lugar y experimentar factores estresantes secundarios. También se evaluaron el alcance y el tipo de exposición mediática relacionada con la pandemia.
En Wave 2, informaron el alcance de la exposición al coronavirus, las exposiciones financieras y los factores estresantes secundarios. También completaron una lista de verificación de exposición al estrés/trauma no relacionada con COVID y se les pidió que indicaran si el trauma, el desastre o el duelo tuvieron lugar antes o durante la pandemia.

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La muestra final consistió en 5661 adultos (52% mujeres) que completaron la encuesta Wave 2. Los participantes se dividieron en cuatro grupos de edad: 18-34, 35-49, 50-64 y 65 y más.
Las experiencias más comunes (informadas por más del 65 % de los encuestados) incluían estar concentrados en el momento presente, sentir que los días de semana y los fines de semana eran iguales y sentirse inseguros sobre el futuro.
Más de la mitad de los encuestados (50,4 %) informaron sentir que el tiempo se aceleraba y el 55,2 % informaron sentir que el tiempo se ralentizaba. Algunos también informaron sentirse inseguros acerca de la hora del día (46,4 %) y olvidar eventos que acababan de experimentar (35,2 %).
Cuando los investigadores controlaron la incertidumbre sobre el futuro, encontraron que las mujeres reportaron más TD que los hombres (b = 0,11; IC del 95 %, 0,07 – 0,14; P < 0,001).
En el Relevamiento 1, se encontraron asociaciones entre la TD y la exposición a los medios relacionada con la COVID, los diagnósticos de salud mental antes de la pandemia y el estrés y el trauma no relacionados con la COVID antes de la pandemia. En el Relevamiento 2, se encontraron asociaciones entre TD y factores estresantes financieros y secundarios relacionados con COVID (todos Ps, < .001).

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