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La gravedad de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol aumentó durante el COVID-19

Durante el transcurso de la pandemia de COVID-19, la enfermedad hepática relacionada con el alcohol ha aumentado en gravedad, un hallazgo que probablemente esté relacionado con un mayor consumo de alcohol y una atención reducida. La diferencia fue notable en las puntuaciones más altas del modelo de enfermedad hepática en etapa terminal: sodio (MELD-Na), más signos de descompensación hepática y tasas de mortalidad más altas. “El consumo de alcohol durante la pandemia de COVID-19 provocó un aumento de la morbilidad y la mortalidad, específicamente en pacientes que ya tenían una enfermedad hepática subyacente. Se enfatiza la importancia del abandono del alcohol, el asesoramiento y la vigilancia estrecha del médico, dado que el consumo de alcohol continuo o en recaída puede afectar significativamente calidad de vida, esperanza de vida y candidatura a trasplante de hígado “, dijo en una entrevista Lindsay A. Sobotka, DO, miembro del equipo de investigación. Sobotka es profesora asistente de gastroenterología, hepatología y nutrición en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.
La investigación fue presentada por Ayushi Jain, MD, en la reunión anual del Colegio Americano de Gastroenterología. Jain es residente del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

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Jain señaló que las ventas de alcohol aumentaron durante la pandemia, con un aumento de las ventas mensuales del 14% al 44% entre febrero y septiembre de 2020, en comparación con los mismos meses de años anteriores.
Las tasas de descompensación aumentaron

Los investigadores analizaron datos de pacientes con cirrosis alcohólica o hepatitis alcohólica que fueron atendidos en el Centro Médico de la Universidad Estatal de Ohio entre marzo y agosto de 2019, y entre marzo y agosto de 2020.
Durante la pandemia, el número de ingresos hospitalarios casi se duplicó entre los pacientes con hepatitis alcohólica (86 a 162), pero disminuyó ligeramente entre los pacientes con cirrosis alcohólica (613 a 528), posiblemente debido a los esfuerzos para manejar la descompensación y evitar las hospitalizaciones durante la pandemia, según a Jain. En total, 4 de 162 pacientes con hepatitis alcohólica y 14 de 528 pacientes con cirrosis alcohólica tenían COVID-19 en el momento de la admisión.
Se observaron tasas de mortalidad más altas durante la pandemia, aunque esto solo fue significativo para la cirrosis alcohólica: 14,8% versus 7% para la hepatitis alcohólica (p = 0,06) y 13,5% versus 7,4% para la cirrosis alcohólica (p = 0,001).
Entre las personas con hepatitis alcohólica, no hubo un cambio significativo en la función discriminante mediana de Maddrey durante la pandemia (p = 0,51), pero los investigadores notaron una disminución significativa en el uso de esteroides, de 27 pacientes a 23 (p = 0,001). “Esto puede deberse a un aumento estadísticamente significativo de hemorragias gastrointestinales y disfunción renal que notamos durante la pandemia”, dijo Jain. La descompensación hepática y las necesidades de cuidados intensivos aumentaron entre los pacientes ingresados ​​con hepatitis alcohólica, incluida encefalopatía hepática (p = 0,037), hemorragia gastrointestinal (p = 0,01), necesidad de aumento de oxígeno (p = 0,024), soporte vasopresor (p = 0,005) e inicio de hemodiálisis (p = 0,007). La mediana de la puntuación MELD-Na más alta durante el ingreso también fue más alta durante la pandemia (24 frente a 23, p = 0,04).


Los pacientes con cirrosis alcohólica tuvieron una mayor descompensación medida por ascitis (p = 0,01), paracentesis terapéutica (p = 0,04), titulación de diuréticos (p = 0,005), lesión renal aguda (p = 0,005), síndrome hepatorrenal ( P = 0,002) y peritonitis bacteriana espontánea (p = 0,04). También tenían mayor necesidad de soporte vasopresor (9% a 14%; p = 0,006), tenían más probabilidades de iniciar hemodiálisis (7% a 11%; p = 0,015) y tenían una mayor mortalidad (7% a 14% ; P = 0,001).
En total, 212 pacientes informaron un aumento en la ingesta de alcohol, 161 informaron pocos cambios durante el año pasado y 253 dijeron que estaban en abstinencia. Las puntuaciones MELD-Na fueron más altas en el grupo con aumento (27), en comparación con el grupo sin cambios (24) y el grupo abstinente (23) (p = 0,001).

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Se necesita un soporte más sólido

“Esto resalta que el aumento en el consumo de alcohol parece estar asociado con tasas más altas de hepatitis alcohólica más severa, y vamos a necesitar que todos conozcamos e intervengamos en estas personas, y tratemos de no solo hacer que la atención médica sea más accesible, pero ayude a las personas con trastorno por consumo de alcohol a volver a participar en algunos sistemas de apoyo [y] medidas de reducción de daños, para tratar de reducir el número de estos episodios de admisiones con hepatitis alcohólica grave “, dijo Paul Kwo, MD, quien coordinó la sesión. Kwo, profesor de medicina en la Universidad de Stanford (California), sugirió que la pandemia ha presentado desafíos duales para los pacientes con enfermedad hepática relacionada con el alcohol. Una es que los hospitales se han llenado debido a la afluencia de casos de COVID-19, lo que les dificulta competir por recursos limitados. La otra es que los encierros y las interrupciones sociales pueden haber interferido con los sistemas de apoyo que normalmente les ayudan a mantenerse sobrios y mantener la atención médica.
“La pandemia realmente interrumpió sustancialmente el ecosistema de todos, y algunas de estas personas, a medida que sus ecosistemas se desmoronan, no tienen otros recursos para dedicarse a la atención, y luego presentan muchos más comorbilidades avanzadas de las que podríamos haber visto antes de la pandemia “, dijo Kwo.
Los hallazgos subrayan al menos una lección que se puede extraer de la pandemia. “Ahora sabemos que tenemos que desarrollar sistemas más sólidos para brindar soporte a todas estas personas”, dijo Kwo.


La moderadora Patricia D. Jones, MD, estuvo de acuerdo y expresó optimismo. “Nos vimos obligados a desarrollar redes más remotas o virtuales, así que creo que hay muchas personas que se están aprovechando tal vez de [Alcohólicos Anónimos] virtuales, y eso no era algo que necesariamente hicieran [antes de la pandemia]. Y entonces al menos hemos desarrollado algunos sistemas paralelos de los que esperamos que la gente se beneficie “, dijo Jones, quien es profesor asistente de medicina en la Universidad de Miami.
Sugirió que lo

s médicos deberían hacer preguntas sobre los pacientes con enfermedad hepática relacionada con el alcohol y sus situaciones sociales, y podrían considerar intentar conectarlos con un trabajador social si se les solicita. “Creo que hablar realmente con la persona sobre dónde se encuentra sería beneficioso”, dijo Jones.
Sobotka, Jain, Kwo y Jones no tienen divulgaciones financieras relevantes.


Este artículo apareció originalmente en MDedge.com, parte de Medscape Professional Network.

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